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SSDs: Guía básica y modelos recomendados

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Introducción

A diferencia de los discos duros normales los discos SSD no tienen discos magnéticos, motores, cabezales ni partes que se muevan. Un disco SSD no es más que un grupo de módulos de memoria flash conectadas en una placa de PCB. Este PCB tiene una controladora, los módulos de memoria flash y opcionalmente una cantidad variable de memoria DRAM que se usa a modo de memoria caché.

Hasta aquí un disco SSD y un USB stick se parecen mucho, pero principalmente hay dos cosas que los diferencian. En primer lugar, el disco SSD va conectado por SATA (o PATA) un protocolo mucho más eficiente que el USB. En segundo lugar, un disco SSD, gracias a su avanzada controladora puede leer de muchos módulos de memoria a la vez (unos 8 o 10 es un valor normal en los SSD actuales).



Muy bien, pero ¿cuáles son las diferencias con un disco duro normal de toda la vida? Un disco duro tiene uno o varios platos magnéticos que giran y cabezales que se mueven hasta el punto donde está la información a leer o a escribir, todo esto realizado unos motores eléctricos. En cambio un disco SSD no tiene que hacer todo este proceso mecánico por lo cual el tiempo de acceso a la información, en teoría, es mucho más rápido.

Una de las diferencias básicas entre diferentes SSD es la memoria que usan. La Flash que usan los discos SSD (y los USB sticks) puede ser de dos tipos diferentes:
- SLC (Single Level Cell): almacena un solo bit de información en cada celda. Esto la hace más robusta por lo cual es más rápida y tiene un tiempo de vida 10 veces superior a una memoria MLC (de media). Por estos motivos se usan en productos para servidores y para empresas y en productos antiguos (pues todavía no existía MLC).
- MLC (Multi Level Cell): almacena más de un bit en cada celda. Esto la hace más lenta y menos duradera, pero es mucho más barata de fabricar. El reducido precio de fabricación es lo que hace que nos encontremos ante el producto que usaremos nosotros los usuarios de PC ahora y en el futuro.
Las celdas SLC tienen un máximo de alrededor de 1 millón de ciclos de escritura frente a los 100.000 ciclos de las celdas MLC. Esto hace que la controladora tenga que repartir un poco la información por todo las celdas disponibles para optimizar la vida del producto. Como veremos más adelante esto tiene ciertas implicaciones importantes. Inicialmente esta limitación supuso un problema severo de cara a la durabilidad de los dispositivos, y fue uno de los grandes problemas de esta tecnología durante un tiempo. Sin embargo, es importante señalar que hoy día gracias a los algoritmos de distribución de carga que todos los diseños modernos implementan (asi como mejoras centradas en las propiedades físicas de la memoria en sí), la durabilidad de las celdas ha alcanzado niveles más que aceptables. En definitiva es algo que depende del diseño en sí, aunque haciendo una valoración general de lo que los propios fabricantes indican en sus especificaciones, en nivel de carga de trabajo para el que están preparadoas asciende a un movimiento de varias decenas de GB al día durante no menos de 5 años. Ciertamente, es una aproximación un tanto vaga pero, como referencia, sirvan las especificacioens de un diseño representativo actualmente (Supertalent Ultradrive ME) donde nos encontramos con esto. Por tanto, las MLC se erigen como opción preferida para casi todos los mercados ya que su precio es mucho menor y su durabilidad suficiente, reservando las SLC para entornos muy determinados.


Rendimiento

Los SSDs son muy rápidos, pero no todos y no en todas las cosas son mucho más rápidos que los discos duros. Podemos definir de forma "informal" tres categorías: discos duros (los de toda la vida), SSDs malillos (los SSDs baratos que no deberíamos comprar a menos que estemos muy seguros de lo que estamos haciendo), SSDs buenos (los que realmente son mejores o iguales que un disco duro en todos los aspectos).

Veamos cuáles son los diferentes escenarios en que nos podemos encontrar:

  • Los test de rendimiento donde SSDs buenos = SSDs malillos = discos duros:
    • Lectura secuencial: leer un archivo de 1 GB o cargar un mapa de un juego (rendimientos equivalentes con diferencias del simple al doble).
    • Escritura secuencial: escribir un archivo de 1 GB como sería grabar un rar de una ISO (rendimientos equivalentes con diferencias menos que en el caso anterior).
  • Los test de rendimiento donde SSDs buenos = SSDs malillos > discos duros:
    • Lectura aleatoria de archivos pequeños: encender el Photoshop, el Outlook y el pasar el scanner del antivirus todo a la vez (todos los SSD, hacen esto de maravilla, los discos duros son MUY MUY MALOS en esto (40MB/s vs 0,8 MB/s)).
    • Tiempo de acceso en lectura: el tiempo que tarda el disco en empezar a leer un archivo, está relacionado con el dato anterior (todos los SSD, hacen esto de maravilla, los discos duros son MUY MUY MALOS en esto (0,1 ms vs 10ms)).
  • Los test de rendimiento donde SSDs buenos > discos duros > SSD malillos:
    • Escritura aleatoria de archivos pequeños: cuando estás navegando por internet en páginas web que usan cookies, chatear con el messenger (con los logs activados), el archivo de paginación de Windows, modificar el nombre del artista de muchos mp3 a la vez en el iTunes, etc ... (los "SSD buenos" son muy rápidos en estas tareas, unas 20 veces más que los discos duros normales y estos son unas 20 veces más rápidos que los "SSD malillos")
    • Tiempo de acceso en escritura: el tiempo que tarda el disco en empezar a escribir un archivo, está relacionado con el dato anterior (los "SSD buenos" son muy rápidos en estas tareas, unas 20 veces más que los discos duros normales y estos son unas 20 veces más rápidos que los "SSD malillos").

Por tanto, deberemos tener en cuenta que si realmente queremos mejorar el rendimiento en todas las circunstancias, deberemos elegir un SSD en condiciones, de los definidos en la categoría que hemos nombrado SSDs buenos. Para entender cuáles son estos SSDs que deberíamos elegir, continuaremos con un estudio un poco más detallado del interior de un SSD.



 
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